Hunger Ward est le nouveau travail de Skye Fitzgerald , réalisateur et producteur qui se consacre depuis un certain temps à des documentaires, axés sur les questions humanitaires. Votre nouveau film est un court métrage passionné sur la guerre civile au Yémen, durement frappée par les conflits, la famine et la faim. Ce sont surtout les plus petits qui en souffrent. Le documentaire est nominé pour un Oscar et est disponible en première mondiale, en exclusivité nationale, à partir du 15 avril sur IWonderfull, la plateforme de streaming vidéo d’ I Wonder Puctures .

Histoires d’enfants dans le quartier de la faim

Le Dr Aida Aisadeeq et l’infirmière Mekkia Mahdi travaillent dans les services spécialisés dans la nutrition artificielle de deux grands hôpitaux yéménites et affrontent chaque jour la dure réalité d’une guerre qui dure depuis six ans et oppose l’Arabie saoudite et les rebelles chiites houthis, soutenus par l’Iran. Certaines forces occidentales, en particulier les États-Unis et le Royaume-Uni, nourrissent l’Arabie saoudite, responsable des bombardements, avec des armes, des renseignements et un soutien opérationnel. Les Émirats arabes unis sont des alliés des Saoudiens. Les Houthis ont progressivement pris le contrôle du pays. L’Europe ne semble tout simplement pas se soucier du conflit. Dans ce panorama, l’ennemi contre lequel Aida et Mekkia luttent chaque jour s’appelle la faim, la malnutrition. Les enfants qui sont emmenés chaque jour à l’hôpital en souffrent, de sorte qu’ils peuvent avoir l’espoir de survivre. Omeima et Abeer sont deux d’entre eux. Ils ont 10 et 6 ans et souffrent de malnutrition. Le médecin et l’infirmière s’en occupent, mais il y a aussi beaucoup d’autres enfants, accompagnés de parents et de grands-mères. Chaque enfant a sa propre histoire, tous sont unis par la malnutrition dans un pays fragilisé par les conflits et par le lourd embargo de l’Arabie saoudite, qui empêche l’arrivée de nourriture et de médicaments. Si les deux filles réussissent, Aida et Mekkia ne peuvent pas le dire, mais elles font de leur mieux chaque jour alors que le pays est confronté à la pire famine des cent dernières années. 

Le cinéma humanitaire de Skye Fitzgerald

Le réalisateur Skye Fitzgerald  est ici sur le troisième travail de sa trilogie des réfugiés – trilogie des réfugiés – après 50 pieds de Syrie , sur l’impact civil du conflit en Syrie, et Lifeboat , sur le thème des réfugiés et des migrants, également nommé Oscar , pour William La partition de Campbell – Fitzgerald l’a également choisi pour cette nouvelle œuvre. Le réalisateur dit vouloir démarrer cette trilogie et emprunter la voie de ce qu’il appelle le  » Cinéma Humanitaire  » car, malgré une longue carrière dans le documentaire, à la fois en tant que réalisateur et en tant que producteur, il a réalisé que ses œuvres précédentes «   ils n’ont pas atteint un public suffisamment large et n’ont pas non plus mis en mouvement suffisamment de changements. J’ai donc changé d’approche pour me concentrer sur un seul principe fondamental: l’empathie ». Parce que l’empathie, poursuit-il, rend « difficile la création de barrières ». Nous arrivons ainsi à Hunger Ward . 

Hunger Ward est impitoyable mais urgent

Du point de vue du contenu, Hunger Ward peut être considéré comme un parent des rapports de Francesca Mannocchi sur la Libye ou des documents visuels sur le travail des organisations humanitaires telles que Emergency ou Médecins sans frontières. Il y a la même approche réaliste, voire brute, la même urgence et une capacité similaire à créer cette empathie   si fondamentale pour que le spectateur se sente proche de lui ce qui, au moins géographiquement, est souvent très éloigné. Ils partagent la violence de braquer les projecteurs sur des réalités oubliées ou retirées de la conscience de l’Occident.

Visuellement, cependant, nous sommes en plein cinéma. Net de l’éloquence intrinsèque des images, le réalisateur parvient à capturer les détails les plus significatifs, ceux qui disent tout, et les met en valeur grâce au travail d’équipe avec le photographe Jeffrey Ball et l’éditeur Dan Sadowsky . Cela arrive, par exemple, avec les dessins des enfants sur la terrasse de l’hôpital, visibles d’en haut, qui résument parfaitement leur lutte pour vivre, tout en rappelant au spectateur ce qui est perdu, si l’une de ces vies est perdue. Non seulement cela, comme le dit l’infirmière, « c’est comme perdre un membre de la famille», Mais l’avenir est perdu, la capacité d’imaginer un monde meilleur. C’est, pourrait-on dire, en regardant ces dessins, tout ce que ces enfants devraient faire: jouer, aller à l’école. Au lieu de cela, ils se retrouvent à se battre pour gagner leur vie. Il en va de même avec la balance rudimentaire qui les pèse à leur arrivée: un grand bassin suspendu à une corde. De là vient un verdict redouté, qui dit à quel point le problème est grave et combien il y a d’espoirs de survie. Ensuite, il y a les bâtiments détruits par les bombes, les décombres après un bombardement lors d’un enterrement. Parmi les personnes présentes, il n’y a que des chaussures empilées à une image dont il est difficile de trouver l’égale dans la mémoire, à moins de retourner dans les montagnes de chaussures dans les camps de concentration nazis. La grisaille du béton domine l’environnement. 

Puis les yeux des deux filles sont saisissants: il semble résigné des vieillards. Ils ont déjà l’air vieux. Abeer ne sourit pas, il ne joue pas. Ce n’est pas de la rhétorique mais une association spontanée d’idées qu’avec les enfants de nombreuses nativités, qui ne sourient jamais. Ils ont le regard triste et grave des adultes prématurés, car ils préfigurent déjà leur propre destin, la mort prématurée. 

Face à la mort, surtout lorsqu’elle touche des enfants, on peut se demander s’il est juste ou non de la montrer, de proposer des images aussi fortes. S’il ne peut pas apparaître de chantage envers le spectateur.

Cependant, les 40 minutes difficiles et impitoyables de Hunger Ward doivent être vues pour se souvenir du contexte dans lequel vous vivez et comprendre qui vous voulez être. L’urgence qui émeut le réalisateur appelle le spectateur à la même urgence pour décider comment faire face à un conflit oublié et à l’une des pires crises humanitaires de la planète.